シンハラージャ森林保護区

Sinharaja Forest Reserve

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シンハラージャ熱帯雨林はアジア最大の神秘といわれ、生物学的にとてもユニークな低地熱帯雨林。

この熱帯雨林はスリランカ東部から西部にかけて、約11,187ヘクタールの面積を占めます。スリランカ南西の低地の湿地帯、ラトナピュラ、ゴール、マタラに渡り位置します。その面積は全長約21km、幅約3.7km。

1988年に国立自然保護区域に指定され、1989年には世界遺産に認定される。

シンハラージャの平均気温は23.6度で、この地域の年間降水量は3,700~5,000mm計測されています。樹木の平均高さは35~40mの間で、稀に50mの樹木もあります。シンハラージャ熱帯雨林ではスリランカ特有の常緑木が生えています。未開拓のシンハラージャの植物相は遺伝子学的に計り知れません。

現在までに確認された221の樹木のうち、66%がスリランカ特有種であることが確認されています。おそらく同様に、シダ、着生植物などの下等植物も高い特有性を保持していると言えるでしょう。25種あるスリランカ特有種のうち、13種はシンハラージャ熱帯雨林で発見されている。

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シンハラージャの動物相の研究によると、保護区域に生息する蝶、魚類、両生類、鳥類、爬虫類、哺乳類のうち50%以上がスリランカ特有の生物だと分かりました。シカ科で最も多い種がサンバーで、他にモンク・ディアー(monk deer)、バーキング・ディアー(barking deer)などが生息しています。ヒョウはほとんど観測されることはないが、足跡などにより生息の証拠が度々発見されています。

保護区域の西側で観測された鳥類のうち72%は非固有種で、13%は渡り鳥。シンハラージャで確認された希少な特有種の鳥類は赤い顔をしたバンケンモドキ、スリランカ・ブルー・カササギ、灰色の頭のチメドリ、白い頭のムクドリ、そしてスリランカで最も珍しい緑色のくちばしのバンケン。
ヘビ科のうち、スリランカ特有種のグリーン・ピット・バイパー(green pit viper)とハンプ・ノーズド・バイパー(Hump-nosed Viper)が保護区域内で最も良く見られる。両生類は非常に多く生息し、9種類の特有種が確認されています。